MVNOとは?大手携帯電話会社との違いやメリット・デメリットを解説!

MVNOは、スマホの通信費を見直したい人がぜひ知っておきたいことのひとつ。

現在、大手携帯電話会社と呼ばれるドコモ、au、ソフトバンクを利用していて、データ通信料が安い格安SIMや端末自体が安い格安スマホに変えることを考えているなら、MVNOの比較検討が欠かせません。

格安SIMにするだけで通信料金が半額以下になることでも話題になっていますが、MVNOは格安SIMにどのように関係しているのでしょうか。

今回はMVNOのメリット・デメリットをわかりやすく説明します。

そもそもMVNO(エムブイエヌオー)とは何か?

そもそもMVNO(エムブイエヌオー)とは何か?

大手携帯電話会社から回線設備をレンタル?

MVNOとは、格安SIMを提供する事業者のこと。

Mobile Virtual Network Operatorの頭文字を取ったもので、日本語に訳すと「仮想移動体通信事業者」という意味です。

もっと簡単に説明すると、無線通信インフラをドコモ、au、ソフトバンクの大手携帯電話会社から借り受けてサービスを提供しているのがMVNOです。

ちなみに、MVNOに対して、大手携帯電話会社はMNOと呼ばれています。

その昔、モバイル通信サービスは、総務省から電波利用免許の交付を受けた移動体通信事業者しかできなかったため、利用料金やサービス内容は大手携帯電話会社が決めた画一的なものでした。

そんな状況を変えるために誕生したのがMVNOだったのです。

MVNEがMNOとMVNOを繋いでいる?

MVNOは大手携帯電話会社から回線を借りているのですが、直接借りるのは簡単ではないため、MVNE(Mobile Virtual Network Enabler)という仮想移動体サービス提供者を中間に入れてMNOとMVNOをつないでいるのが一般的です。

MVNEの会社としては、NTTコミュニケーションズ、IIJ、So-netなどがあり、LINEモバイルではNTTコミュニケーションズなどを間に入れてMVNOを運営しています。

MVNEを通さずに直接接続しているMVNOもありますが、だからといって通信速度が速いというわけではありません。

MVNOのサービスが安い理由は、通信インフラを大手携帯電話会社に借りていることで、基地局の設置費用やメンテナンスがかからないことがあります。

また実店舗があったとしても、数が少なく、端末もSIMフリーモデルが中心のため、通信費も端末料金も安くできるのです。

MVNOの格安SIMを使うメリット・デメリット

MVNOの格安SIMを使うメリット・デメリット

MVNOの格安SIMを使うメリット――プラン料金を自由に選べる

MVNOの格安SIMを使うメリットは、なんと言っても料金が安いことです。

MVNOの格安SIMがどのくらい安いのかと言うと…データ通信量にもよりますが、大手携帯電話会社の半分以下です。

家族全員のスマートフォンを格安SIMにすれば、年間で考えるとかなりの節約ができるでしょう。

格安SIMの場合はデータ量も自分の利用シーンにあわせて、例えば3GB、5GB、7GB、10GBというように自由に選べるため、最適なプランを設定できます。

また、大手携帯電話会社やMVNOには最低利用期間のいわゆる“縛り”があります。

大手携帯電話会社の場合は2年ごと、MVNOでは数ヶ月から1年ほどと短く設定されていることが多く、音声通話がないデータSIMには最低利用期間はありません。

例えば2年縛りの大手携帯電話会社で2年以内に解約したり、3年目に解約したりすると、解約手数料が発生し、気軽に乗り換えができないような仕組みになっています。

MVNOの格安SIMを使うデメリット――初心者にはハードルが高く一部の端末は使えない

MVNOの格安SIMのデメリットとしては、大手携帯電話会社から回線を借りているために、混み合うと通信速度が不安定になることがあります。

また格安SIMのサービスを提供しているMVNOの選択肢がたくさんあるため、初心者はどれを選んでいいのか迷うかもしれません。

初期設定やSIMの入れ替えなども自分で行う必要があり、ハードルが高いと感じる方が多いようです。

それと、当然ですが大手携帯電話会社からの乗り換えではキャリアサービスは使えなくなるため、キャリアメールは使えなくなります。

この際ですから、GmailやYahoo!メールのようなフリーメールを利用するのも良いでしょう。

格安SIMを提供しているMVNOの多くは、実店舗を構えていないところが多く、サポート体制が大手携帯電話会社ほど手厚くはありません。

ただ、ウェブサイトではQ&Aやチャットでのサポートも用意されているところがほとんどなので、それほど心配する必要はありません。

MVNOの格安SIMの選び方とチェックポイント

MVNOの格安SIMの選び方とチェックポイント

大手携帯電話会社のスマートフォンと格安SIMの相性

格安SIMを提供しているMVNOはたくさんあるため、実際に選ぶ段階になって迷うことがあります。

そこでチェックしたいことをまとめました。

まず、今使っているスマートフォンが大手携帯電話会社で購入したものならば、SIMロック解除されているのかチェックする必要があります。

もしSIMロック解除されていない場合は、大手携帯電話会社を解約する前に解除する必要があります。

それと、ドコモのスマートフォンならドコモ系の格安SIM、auならau系の格安SIM、ソフトバンクならソフトバンク系の格安SIMを使うため、加入しようと考えているMVNOがどの回線を使っているのか確認しましょう。

対応端末についてはMVNOのウェブサイトで確認できるので、大手携帯電話会社のスマートフォンを格安SIMでも使いたい場合には事前に調べる必要があります。

<格安SIMに乗り換える際のチェックポイント>

  • 乗り換えるスマホは SIMロック解除されているか?
    →SIMロック解除されていれば使用可能、解除されていなければ大手携帯電話会社に連絡してSIMロック解除
  • どこの回線に対応しているMVNOか?
    →スマホ購入先の携帯電話会社が回線を提供しているMVNOを選択
  • MVNOで使用できるスマホか?
    →MVNOのウェブサイトで動作確認済み端末かどうかを確認

MVNOの格安SIMが提供するプランやサービスについて

大手携帯電話会社と違って、MVNOの格安SIMでは提供するプランやサービスが多数用意されています。

格安SIMには大きく分けて「データSIM」と「音声通話SIM」の2つのSIMタイプがあります。

「データSIM」は、データ通信のみできて音声通話機能はありません。

「音声通話SIM」はデータ通信とSMSに加え、音声通話もできます。

今まで使っていた携帯番号を引き続き使いたい場合には音声通話SIMを選択する必要があり、さらにMNP(乗り換え)手続きも必要です。

LINEモバイルはシンプルなプランで豊富な端末を用意

LINEモバイルはシンプルなプランで豊富な端末を用意

LINEモバイルではシンプルな3つのプランを用意しています。

プラン1:LINEアプリの通話・トークのデータ消費がゼロの「LINEフリー(月額500円~)」

プラン2:LINE、Twitter、Facebook、Instagramのデータ消費がゼロの「コミュニケーションフリー(月額1,110円~)」

プラン3:LINE MUSICと主要のSNSデータ消費がゼロの「MUSIC+(1,810円~)」

月額データ通信量はLINEフリーのプランのみ1GBで、その他のプランは3GB、5GB、7GB、10GBから選べます。

さらにオプションサービスとして「10分電話かけ放題(月額880円)」「端末保証(月額450円~)」、その他に「Wi-Fiオプション」「ウイルスバスターオプション」「LINE MUSICオプション」などを用意。

また、LINEモバイルでは端末の販売もしており、低価格なものから最新の防水端末まであります。

格安SIMと同時に購入すれば、初期設定が済んだ状態ですぐに使えます。

MVNOは1度経験すれば簡単で格安なのがわかる

MVNOは1度経験すれば簡単で格安なのがわかる

MVNOの仕組みがわかればなにも不安に感じることはありません。

MVNOは大手携帯電話会社から回線を借りて運用しているのですから、今まで使っていたスマートフォンや格安SIM用のスマートフォンを使ううえでほとんど不便は感じないでしょう。

豊富なプランが用意されていますから、自分にぴったりと合ったMVNOが見つかるはずです。

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